Het Instituut voor Pathologie van de Universiteit van Bern treedt het ‘digitale’ tijdperk binnen vanwege de pandemie

Het Instituut voor Pathologie van de Universiteit van Bern treedt het ‘digitale’ tijdperk binnen vanwege de pandemie

Van de theorie...

Louvain-la-Neuve (België)18 october 2021 – De medische wereld heeft al jaren geleden de weg van de digitalisering ingeslagen. Pathologieafdelingen vormen daarop geen uitzondering - de term "digitale pathologie" maakt steeds meer deel uit van het dagelijkse vocabulaire. Niet alleen zorgt digitalisering voor een hogere analytische kwaliteit, het biedt ook de mogelijkheid om snel second opinions te vragen en geeft toegang op afstand tot digitale dossiers.

In maart 2020 werd Europa getroffen door de coronapandemie en in verschillende landen werden quarantainemaatregelen van kracht. Ziekenhuisafdelingen zagen hoe hun traditionele vlotte organisatie overhoop werd gehaald.

Niemand had zich zo'n situatie kunnen voorstellen, ook het Instituut voor Pathologie van Bern niet, dat duidelijk niet op een dergelijk scenario was voorbereid. “Het was een echte uitdaging. We probeerden te achterhalen hoe we ons personeel veilig konden houden, hetzij door hen thuis te laten werken, hetzij door ploegendiensten te draaien om te vermijden dat ze samen zouden komen. Sommige collega's zaten in quarantaine. Maar onze patiënten hadden nog steeds hun diagnose nodig, en bij veel van deze patiënten werd voor het eerst kanker vastgesteld. Het was gewoon ondenkbaar dat we onze diagnostische diensten niet zouden kunnen aanbieden", aldus professor Zlobec, hoofd van de afdeling Translationeel Onderzoek.

Het was tijd om te reageren - om ons te organiseren en diagnoses te stellen in tijden van lockdown

 

...naar de praktijk.

"Vóór de pandemie analyseerde ons instituut routinematig meer dan 1800 objectglaasjes per dag. Door de lockdown vertraagden onze activiteiten, omdat er minder operaties werden uitgevoerd. Dit gaf ons een unieke kans, namelijk om te beginnen uit te werken hoe we onze pathologen op termijn een manier konden bieden om van thuis uit diagnoses te stellen, met behulp van digitale scans".

Het instituut was al uitgerust met een TM-Microscopy-oplossing voor onderzoeksdoeleinden, waarmee duizenden digitale beelden kunnen worden verwerkt. Op basis daarvan ontwikkelden we samen een klinische oplossing, via dagelijkse uitwisselingen tussen het team van Telemis en het team van het Instituut in Bern. In minder dan 3 weken werd een weergavesysteem gecreëerd dat digitale scans kan beheren, bekijken en annoteren, waardoor voor het eerst een diagnose op basis van digitale beelden van op afstand kon worden gesteld. Naast de viewer-interface werd een eenvoudige integratie met het LIS (Laboratorium Informatie Systeem) en de scanners van objectglaasjes tot stand gebracht.

Toegewijde pathologen voerden kwaliteitscontroles uit om de veiligheid van het systeem te verifiëren door zowel analoge als digitale aflezingen uit te voeren. Dankzij een echte teamprestatie en de medische validatie van het systeem beschikt het Instituut voor Pathologie van Bern nu over een eerste versie van een geïntegreerde, digitale pathologieoplossing. Toekomstige integraties en verbeteringen aan het systeem zullen zorgen voor een nog snellere hoogwaardige service.

"Telemis en de inzet van beide teams hebben ons door een moeilijke periode geholpen. Onze pathologen wonen in verschillende steden in Zwitserland en het aanleveren van objectglaasjes aan hen, ook aan hen die net buiten Bern wonen, bood dus geen enkele oplossing".

Ook nu nog blijft de samenwerking tussen beide teams bestaan en wordt het systeem geoptimaliseerd zodat de digitale pathologieworkflow van begin tot eind naadloos functioneert. Het doel is nu om Telemis niet alleen voor primaire diagnostiek te gebruiken, maar ook voor opleiding, second opinions en tumorboards, waarbij uiteindelijk ook algoritmen op basis van artificiële intelligentie zullen worden toegepast. "Een van de voordelen van het werken met Telemis is dat het een open systeem is. Telemis kan beelden van verschillende scanners verwerken en kan software van derden integreren, zoals algoritmen van verschillende bedrijven of algoritmen die we zelf ontwikkelen", voegde prof. Zlobec eraan toe.

De door COVID-19 veroorzaakte gezondheidscrisis heeft het belang van digitalisering voor zowel ziekenhuizen als privébedrijven duidelijk gemaakt. De huidige context heeft ons allen ertoe aangezet om verandering te aanvaarden en de digitale transformatie in ons dagelijks bestaan te versnellen, of dit nu in onze professionele activiteiten of in ons privéleven is.
De manier waarop de digitalisering in Bern is opgepakt, heeft ertoe geleid dat het Instituut voor Pathologie in Bern nu een voortrekkersrol speelt op dit gebied.